How I got into watches (Collection Showcase 2016)

My hobby was headphones and now it is collecting watches. It all started in a trip to Vienna when I got my Longines Conquest Classic for my 18th birthday in 2015. After getting my first Swiss made watch I did more research on horology and finally became interested in collecting watches

My first Swiss watch bought in Vienna for my 18th birthday. I didn’t treat it right so it got scratched so bad. However it is still my most loved one.

Initially I focused on new watches and modern contemporary watches or living fossils (ie. Sub, Speedmaster, Navitimer).

After convincing myself that a timelessly designed watch should always look good regardless of any factors, I ended up owning a Speedmaster Professional. My first 2 watches were brand new from boutiques because I had not known eBay.

My second Swiss watch. This ‘Sapphire Sandwich’ is currently my everyday watch. I plan to buy a Speedy (used or vintage) with hesalite crystal some time in the future.

In mid-2015 I started surfing through watch forums. My focus shifted from new watches to vintage (and used) ones as I dug deeper into the world of watches. Because a pocket watch is always cheaper than a wristwatch of the same qualities (condition, brand recognition, value, rarity, etc.), I chose to first collect pocket watches. You can buy a very well preserved 100-year-old Omega pocket watch with a fraction of the price you pay for a random mint second hand modern Omega watch. I ended up owning 2 pocket watches from the revered maison Longines and American innovative manufacturer Waltham who, in late 1800s, utilized automated production in contrast to conservative Swiss manufacturers who prefered traditional labor intensive, time consuming production procedures

Waltham model 1883 in sterling silver powered by the abundant American made ‘Grade 81’ movement. The watch was produced in 1900 in a very large quantities thanks to new equipments and automated production of some parts.
Both are from Longines. The one on the right is 103 years older.
Engraving on sterling silver hunter case of my Longines pocket watch from 1910. Tough not very popular today, Longines was once one of the most well known watchmaker. Longines has maintained deep connection to the world of equestrian sports.
Grade 81 movement (18s 17j) of my Waltham Model 1883 from 1900. Guilt finish was more prevalent before 1900. The configuration of this movement is called full plate and was exclusive to American pocket watch. On top is the balance wheel that beats slower than our new watches. It ticks comparatively louder than wristwatches.

After I found eBay while on hunting for new straps to fit my Speedmaster, my weak spot for vintage watches got weaker as I see many varieties of them on eBay from an exorbitantly expensive vintage pink gold Patek to an affordable vintage art deco Bulova. Online market can be a paradise for people seeking vintage watches but it can also be dangerous especially in vintage watch market where buyers need to have some level of knowledge in order to avoid franken watches, redialed or relumed or polished watches, or, possibly, fake ones. A week after I bought straps for my watch, I bought my Enicar as trial. My collection now is so mixed and eclectic that it ranges from cheap Japanese watch (Seiko 5) to Hi-End Hi-Beat Hi-Tech Japanese watch (45KSback then).

This Enicar from 1960’s is my first experiment with eBay after straps.
King Seiko 45KS ‘Hi-Beat’ in steel that ticks at 36000 vph or 5Hz. Higher frequency watches were considered technological marvel and more superior to traditional, low-beat watches. To this day, Grand Seiko views their Hi-Beat 36000 as paramout of their mechanical watchmaking and hence only preserves it for Grand Seikos and other few important Hi-end Seikos.

My collection also has a field watch, a diver’s and a pilot’s, all of which are essential and critical tools for professionals and military personnels. Now that I like tool watches very much for their functions and their designs that are meant to be used in some specific area, I’m really craving for an IWC 3706.

Benrus GG-W-113 field watch issued by US army. Note that the crown was replaced after being turned for 4 decades
SKX007, one of the most famous and enduring model of Seiko, is popular for its rugged case with recessed crown and reliable 7s26 automatic movement. This 200-meter water resistant watch is a very popular choice among Thai students as a more affordable version of Seiko Monster diver’s. The production of SKX007 was officially stopped in 2015, 19 years after its introduction in 1996.

My beaters are usually sportier; Omega Speedmaster Professional, Longines Conquest Classic, Seiko SKX007

My others watches (I call them sedentary) that are worn less often are King Seiko KS45 from 1970, Benrus GG-W-113 from 1973, a classic Seiko 5 and a white dial Enicar from 60s.

So, my first watch is a Seiko 5 that I got in 2006. From 2008-2015 I wore G-Shocks. And after I got my Longines in 2015, I bought many watches since then.

My Longines pocket watch circa 1910. In the past Longines was a dominant ‘manufacture’ with its own movements.
Longines watch powered by ETA movement (Longines cal.L619) circa 2014 and 2015. After the Quartz crisis, many Swiss brands opted for blank or assembled movements to reduce cost.

So I have my conclusions.

  1. My most loved watches are Longines and Speedmaster Professional.
  2. My watches with most wrist time is either the Speedmaster Professional or the SKX007
  3. My watch with best history is unexceptionally Speedmaster Professional. The watch has its own book!
  4. My most expensive watch is Speedmaster Professional which I bought from a THAI Omega boutique where the discount is limited to 5%. This added a lot additional charge
  5. My cheapest watch is Enicar which is Swiss but was very popular and successful in Asian markets excluding Thailand. Enicar is related to Racine and distantly Gallet.
  6. My most abundant movement is Seiko 7s26 in 3 watches: two Seiko 5s and one SKX007. The 7s26 is well known for its robustness and ability to gain time for nearly a minute every week. It is however capable of chronometer performance if regulated by skilled watchmaker. It has plastic parts that are considered superior to some metals but are criticized for aesthetic reason. It is purely automatic with Seiko’s magic lever system that winds the watch really fast compared to other automatic winding system. It cannot be manually wound. The 7s26 is the most produced mechanical movements and are made outside Japan to reduce cost.
  7. My overall best watch is King Seiko 45ks. The hour markers and hands are sharply executed to razor sharp edge that reflects every tiny ray of light. Tough not that impressive by today’s standard, let’s not forget that this watch was produced in 1970. Its level of finishing was sublime back then and surpassed that of many Swiss brands. The fact that in 60’s Hi-Beat movements were so hard to manufacture and Seiko was the pioneer in Hi-Beat watches represents Seiko’s excellence in watchmaking and thus makes this watch even more collectible. Seiko’s attempts to improve accuracy to compete in chronometer competitions eventually led to creation of Hi-Beat movements and brands like Grand Seiko and King Seiko. It is in this era that Seiko was banned from European chronometer competitions because it won too much awards. So this 45ks is a great example of King Seiko and Grand Seiko. It was made with highest craftsmanship and was years ahead for its revolutionary technologies for better accuracy. The rivalry between Grand and King Seiko also makes a very strong connection to the brand as if we have have to choose side between the King and the Grand.
From many aspects, I consider this watch ‘best’ in my collection though it has wrist time less than Speedmaster and SKX007

Happy hunting everyone!

ไว้อาลัย Facebook เก่า..

เนื่องด้วยเมื่อวันก่อน (3/3/11) ผมได้อัพโหลดรูปจรู๋วส์เด็กลง FB ของผม และผมก็แท็กเพื่อนๆที่สนิทกะเอาฮา และแน่นอนว่าหนึ่งในคนที่ผมแท็กไปคือ @tannce (คนที่กวนตรีนที่สุดในเจ็ดโลก) ซึ่งเมื่อผมแท็กเค้าเข้าไป มันกลับ report รูปผมเป็น Pornographic (หรือเกี่ยวกับภาพเปลือย? เพราะเห็นศัพท์มีคำว่า porn อยู่) ทำให้ทาง admin ของ fb เข้ามาดู และได้ลบโปรไฟล์ผม (หรือชื่อว่า Artnoi Petdo ที่ ทิ้งไป ซึ่งเมื่อวันที่ 4 ผมตื่นมาดูก็เข้า fb ไม่ได้ ตอนแรกก็ตกใจคิดว่าพาสเวิร์ดผิด แต่พอนานๆไปมันขึ้นมาว่า Account Disabled ก็เลยคิดว่าเพื่อนที่เป็นคู่อริมา report สแปม แต่เมื่อบ่นๆในทวิตเตอร์ @tannce ก็ออกมาสารภาพว่า “ตูเป็นคน report เอง อะฮิๆ”  ตามนี้ครับ ซึ่งผมก็ไม่ว่าอะไรเพราะ ก็อยากลบ FB ทิ้งอยู่แล้ว (เพราะเพื่อนเยอะไปแล้วก็พ่อๆแม่ๆเพื่อนในโรงเรียนก็เยอะ ไม่ชอบติดต่อผู้ปกครองซักเท่าไหร่) ซึ่งผมก็นั่งทบทวนอยู่นานว่าจะสมัครใหม่ดีมั๊ย ก็เบื่อๆ FB อยู่แล้ว แต่เพราะว่าผมต้อการที่จะไม่ให้ใครนินทาผมใน fb เลยต้องสมัครใหม่ และเผื่อพวกเพื่อนๆแจกชีทกัน (กด share ดีๆไม่ได้ ต้องกด tag รูปอย่างเดียว) ก็กลัวจะไม่ได้ เลยต้องกลับมาเล่น fb อีกครั้ง

และนอกจากนี้ @tannce ยังได้นำเรื่องนี้ไปเขียนในบล็อกด้วยครับ เขียนว่า

“สืบจากเมื่อวาน @Artnoi มันลงรูปจู๋ว์เด็กลงใน Facebook อันเก่าของมัน [คลิก (ถ้าเข้าได้นะ)] แล้วแท็กคนหลายๆ คน [แน่นอน รวมผมด้วย] เลยอยากแกล้งมัน ก็เลยไป Report รูป แล้วเลือกว่าเป็น Pornographic  มาวันนี้ Profile เก่ามันโดนปิดเรียบร้อย [รู้สึกผิดน่ะเนี่ย (หรอ)] และนี่คือ Profile ใหม่ของมัน アートノイ 愚かな (อัญเชิญสแปมครับ)”

บทความต้นฉบับจาก @tannce ไปเปิดดูได้ที่ ครับ

โดยนี่คือ Facebook ใหม่ผมครับ:

My New Phone: Nokia 1280

วันนี้เป็นการไปเรียนวันแรกของปี ผมกำลังเดินอยู่ ณ ห้างแห่งหนึ่งเพื่อนนำเงินไปฝากธนาคารสมทบทุน iPod touch เป็นจำนวน 6xxx บาท
ได้เดินผ่านร้านขายโทรศัพท์ของโนเกีย ผมที่มีเงินอยู่ตั้งเยอะ เลยวางมาดเสี่ย
แล้วทำไปเดินดู ผมเดินผ่าน N8, C7 อย่างไม่สนใจ (ของกาก)
แต่ได้สะดุดสายตากับเจ้า 1280 เครื่องนี้ (ซีรี่ย์ 1 เลยนะเธอว์)ที่มันเป็นจอขาวดำตัวเดียวของโนเกียที่มีขายอยู่ในร้านนั้น พอเหลือบไปมองราคาก็แค่ 850 บาท
ผมเลยมองไปที่สเปคแล้วพบว่า มันรับ, ส่ง sms ได้, กันนำ้ได้, กันเสียดายได้, ประกันสองปี
ผมจึงสอยทันที ผมเรียกพี่พนักงานแล้วพูดว่า “พี่ครับ เอาเครื่องนี้สีดำ”
พี่ดูตกใจมาก เพราะผมเพิ่งจะเดินเข้ามามะกี๊เอง ผมได้สอย Nokia 1280 ทันทีหลังจากเดินเข้าร้านไม่ถึง 2 นาที ซื้อเงินสดด้วยนะเออว์ (มาจากเงินเก็บ ไม่ได้ขอเงินพ่อแต่อย่างใด) และผมก็เสียทรัพย์ไปบางส่วนแต่ก็คุ้ม
นี่เป็น Nokia เครื่องแรกของผมเชียวนะครับ ตอนนี้อยู่ในช่วงรีวิว เดี๋ยวรีวิวเสร็จแล้วจะอัพบล็อกให้ครับ